Hommage à la mémoire du Commandant Kieffer et commémoration du 11 novembre

L’Ambassade de France à Port-au-Prince et la section du Souvenir français en Haïti organiseront le 11 novembre 2009 une double cérémonie de commémoration.

Comme tous les ans, elles célébreront en premier lieu l’armistice qui, le 11 novembre 1918, avait mis fin à la Première guerre mondiale. Mais, à cette occasion, une plaque à la mémoire du Commandant Philippe Kieffer, sera également dévoilée afin de célébrer le 110ème anniversaire de sa naissance à Port-au-Prince, le 24 octobre 1899.

Philippe Kieffer est connu pour avoir été le fondateur et le commandant du 1er bataillon de fusiliers-marins commandos, l’une des premières unités - et la seule unité française constituée - à avoir débarqué sur les plages de Normandie le 6 juin 1944. A la tête de ses hommes, il participa à la prise de Colleville avant de faire sa jonction avec les parachutistes britanniques à Pegasus Bridge (voyez son rapport sur le site du Service historique du ministère de la Défense). Après la campagne de Normandie, il combattit en Belgique et aux Pays-Bas, jusqu’à la libération de l’Europe. Compagnon de la libération, il est considéré comme le fondateur des “bérets verts” français. Le sixième commando de marine français, fondé en 2008, porte d’ailleurs son nom.

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On sait moins que Philippe Kieffer était également un fils d’Haïti, où il s’était marié et avait eu deux enfants. Cadre de banque, il aurait été un des directeurs de la BNRH. Il a en tous cas été l’un des premiers secrétaires de la Chambre de commerce et d’industrie franco-haïtienne et fut pendant plusieurs années conseiller au commerce extérieur de cette Ambassade.

Son fils Claude, né à Pétionville, s’était engagé dans la Résistance, à Paris, sans lui en avoir parlé. Il est mort à 21 ans, fusillé par la Gestapo. Son père l’apprit trois jours avant de défiler à la tête de ses troupes dans les rues de Paris libéré.

Philippe Kieffer n’est pas revenu en Haïti après la seconde guerre mondiale. Ses enfants rapportent néanmoins que jusqu’à sa mort, en 1962, il parlait le Français avec l’accent créole... Plusieurs membres de sa famille vivent encore aujourd’hui sur sa terre natale.

Ces derniers participeront à la cérémonie du 11 novembre. L’une des deux filles du Commandant Kieffer, Mme Maryse Kieffer-Gibbons, a également fait le déplacement depuis New York pour y assister. Les commandos de marine seront représentés par le Commandant Le Barbier, actuel “pacha” du Ventôse, la frégate française qui avait participé à l’organisation des secours en Haïti après les ouragans de l’été 2008.

publié le 15/07/2010

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